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¿Dónde van los cristianos cuando mueren?

22/9/2021

Hace poco, mis hijos me contaron una conversación que tuvieron con varios de sus amigos del barrio. En algún momento, la conversación giró en torno al cielo, y sus amigos empezaron a especular sobre cómo será. Tendremos todo el dinero que queramos, abundarán los juguetes y las aventuras no tendrán fin, insistieron.

Como adultos, probablemente no nos imaginamos el cielo lleno de las cosas favoritas de los niños, aunque nuestras propias especulaciones pueden ser notablemente similares. En lugar de juguetes, imaginamos escalar montañas, viajes interestelares, las infinitas delicias de un acceso sin obstáculos a la biblioteca (¿o soy sólo yo?), y así sucesivamente.

Existe el peligro, pues, de que nuestras ideas sobre el cielo tengan más que ver con la santificación de lo que más nos gusta actualmente de este mundo que con lo que dicen las Escrituras sobre dónde vamos cuando morimos. Por tanto, debemos acudir a la palabra de Dios si queremos saber cómo será realmente nuestro hogar celestial.

cielo

¿Cómo es el cielo?

En primer lugar, el cielo. La mayoría de las traducciones al español utilizan la palabra cielo (o cielos) para describir tanto el cielo (Génesis 1:1, 8; etc.) como el reino donde habitan Dios y sus ángeles (Job 22:12; Salmo 115:2-3; Isaías 66:1; Mateo 5:34; Romanos 1:18). Ambos están relacionados, pero ciertamente no son idénticos. El reino espiritual del cielo, al igual que el cielo, se describe como si estuviera por encima de la tierra para indicar la diferencia infinita y cualitativa entre Dios y todo lo que ha hecho (Mateo 14:19; Marcos 16:19; 2 Corintios 12:2; Apocalipsis 4:1; 11:12).

La descripción del cielo como un "lugar" espiritual, sin embargo, no significa que Dios habite literalmente en algún lugar alto del cielo o en el espacio exterior. Dios es Espíritu (Juan 4:24; Hechos 7:48-50; Romanos 1:20-23); no está compuesto de materia, ni vive en un lugar físico compuesto de materia. Dios habita en el cielo, pero no está contenido ni limitado por él de ninguna manera (1 Reyes 8:27). De hecho, el cielo es la propia creación de Dios (Colosenses 1:16). Decir que Dios está "en" el cielo es otra forma de decir que trasciende su propia creación, aunque la sostiene en todo momento con su palabra (Hebreos 1:3).

El asunto se vuelve más misterioso cuando pensamos en el cuerpo resucitado de Jesucristo, que también está ahora en el cielo (Hechos 3:20-21; 7:55-56; Hebreos 9:24; 1 Pedro 3:21-22). Sabemos que Jesús tiene un cuerpo físico, gloriosamente resucitado de entre los muertos, residente en algún lugar, aunque sabemos muy poco (físicamente hablando) de qué tipo de lugar es ese lugar. Ciertamente no podemos señalarlo en un mapa.

Aunque es tentador especular sobre todo esto, la sabiduría nos mantendría atados a lo que está claramente revelado en la Biblia. En última instancia, las Escrituras no se ocupan de identificarnos la ubicación física del cielo. Basándonos en lo que vemos en las Escrituras, parece mejor que lo expliquemos no como un lugar concreto en el espacio y el tiempo normales, sino como un tipo de lugar totalmente diferente. Se trata de un reino que trasciende nuestro universo, aunque a menudo irrumpa en él (cuando los ángeles se aparecen a la vista de los humanos, por ejemplo, o cuando Dios se muestra a su pueblo).

Lo fundamental de la enseñanza bíblica no es dónde está el cielo, sino qué es. El cielo es el lugar donde Dios habita en la luz inaccesible de su imponente majestad (1 Timoteo 6:16). La muerte es "ganancia" para los creyentes porque entramos en el cielo, el lugar donde entramos en la plenitud de la presencia amorosa de Cristo de una manera totalmente nueva, que es mejor que la vida misma (Filipenses 1:21-23). También es el lugar donde el pecado (Apocalipsis 21:8), la enfermedad (1 Corintios 15:42, 52-57) y la tristeza (Apocalipsis 21:4) ya no existen, y donde vivimos en perfecta comunión con Cristo para siempre.

Contrariamente a la enseñanza de que los creyentes entran en un estado de "sueño del alma", o descanso inconsciente, hasta el día del regreso de Cristo, la Biblia enseña que entraremos en comunión consciente con Cristo al morir. Como le dijo Jesús al ladrón en la cruz: "Hoy estarás conmigo en el paraíso" (Lucas 23:43). Pablo dice que el servicio fiel a Cristo en esta vida trae consigo abundantes bendiciones, y sin embargo también significa estar "ausentes del Señor" (2 Corintios 5:6). Sabe que todavía tiene que hacer el trabajo del Evangelio, pero su principal deseo es llegar finalmente a ese día en el que "habitará con el Señor" (2 Corintios 5:8).

La resurrección del cuerpo

Sin embargo, el cielo, por maravilloso que sea, no es el lugar de descanso final para el pueblo de Dios. Él nunca quiso que lo fuera. Los efectos completos del pecado en este mundo no han sido superados mientras nuestros cuerpos yacen en la tumba. Dios hizo el mundo entero, incluyendo nuestros cuerpos, "bueno en gran manera" (Génesis 1:31). La muerte del cuerpo es parte de la maldición del pecado original (Génesis 2:17). No es natural; no es la forma en que las cosas deben ser. El último enemigo derrotado por Dios será la propia muerte, cuando los cuerpos de los creyentes sean resucitados en el último día (1 Corintios 15:26, 54-57). Los incrédulos también serán resucitados, aunque en cuerpos aptos para el castigo eterno (Juan 5:29).

La resurrección es una realidad física. Tras su resurrección, Jesús comió (Lucas 24:42-43) y pudo ser tocado (Juan 20:17, 27). En su resurrección, él es la "primicia" (1 Corintios 15:20) de la futura resurrección de todos los creyentes. Esta es otra forma de decir que Jesús (en su resurrección física y corporal) ya ha entrado en el estado en el que entrarán todos los creyentes cuando regrese para dar paso a la plenitud de la nueva creación. Debido a nuestra inquebrantable unión con Jesús en la vida y en la muerte (Romanos 6:5; 1 Tesalonicenses 4:14), lo que es cierto de él será ciertamente verdadero de nosotros también: seremos resucitados corporalmente (1 Corintios 15:12-19; Filipenses 3:20-21; Romanos 8:11). Nuestros cuerpos serán espirituales (1 Corintios 15:44), no en el sentido de no ser físicos, sino en el sentido de estar totalmente controlados por el poder del Espíritu Santo.

Cielos nuevos, tierra nueva

La resurrección del cuerpo, por lo tanto, nos muestra que un cielo incorpóreo nunca fue pensado por Dios para durar para siempre. Debe haber un reino físico para que el cuerpo resucitado habite en él. Esta es la nueva creación, que, al igual que el cuerpo resucitado, es una realidad física. La nueva creación es la tierra transformada por el poder de Dios en todo lo que él pretendía originalmente cuando la hizo en el principio. Es el cielo bajado a la tierra (Apocalipsis 21:1-8).

Las glorias de la nueva creación superan con creces las de la creación actual, una creación que en sí misma es asombrosa en su testimonio de la bondad, la belleza y la gloria de Dios (Salmo 19:1-6). El mundo, tal como Dios lo hizo originalmente, era "bueno en gran manera" (Génesis 1:31), pero incompleto. Todavía no había sido llevado al estado que Dios pretendía para él, un estado en el que Adán, Eva y sus descendientes habrían entrado si Adán hubiera sido fiel en el trabajo que Dios le encomendó originalmente. Esta verdad se ve más claramente en Apocalipsis 22:1-5, donde el pueblo de Dios, en la plenitud de la nueva creación, come del árbol de la vida y vive para siempre, sin la posibilidad de que este bendito estado pueda perderse jamás.

¿Cómo será la nueva creación? Al igual que en el caso del cielo, muchas de nuestras preguntas sobre la nueva creación simplemente no tienen respuesta en la Biblia. Tenemos todas las razones para creer que será física, pero incluso aquí se requiere circunspección. Habrá una conexión orgánica entre nuestro cuerpo actual y nuestro cuerpo de resurrección. Aun así, también habrá una transformación radical de nuestros cuerpos en la resurrección. Pablo muestra tanto la continuidad como la discontinuidad en nuestros cuerpos de resurrección utilizando la imagen de la transformación de una semilla en una planta adulta (1 Corintios 15:35-49). Es el mismo cuerpo el que resucita y, sin embargo, es mucho más que el mero cuerpo tal y como era en esta época de pecado y muerte. Es un cuerpo imperecedero, glorioso y poderoso (1 Corintios 15:42-44).

Del mismo modo, el mundo bueno que Dios hizo en el principio no será desechado y sustituido por un sustituto inmaterial y espiritual. Por el contrario, su corrupción será limpiada al ser purificado de toda contaminación pecaminosa (véase 2 Pedro 3:10-13, que no habla de un fuego aniquilador sino purificador). Romanos 8:18-25 nos muestra que el mundo actual, sujeto como está a la futilidad y la decadencia a causa de la caída, en el último día "será también liberada de la esclavitud de la corrupción a la libertad de la gloria de los hijos de Dios" (Romanos 8:21).

La nueva creación será física, un cielo nuevo y una tierra nueva (Isaías 65:17; 66:22; 2 Pedro 3:13), pero el enfoque bíblico no se centra en la composición física de la nueva creación, ni en la presencia o ausencia de las actividades terrenales mundanas que tanto disfrutamos en esta época. Más bien, el enfoque está en las realidades espirituales de la nueva creación: la curación de los estragos del pecado entre las naciones, la ausencia de cosas malditas por el pecado, y lo más importante, ver y adorar a Cristo cara a cara, y regocijarse de que su tierno y amoroso rostro brille sobre nosotros (Apocalipsis 22:1-5). Sólo se nos dice lo que necesitamos saber sobre la naturaleza de la nueva creación para motivar nuestro servicio fiel a Dios en el presente. Con este conocimiento debemos contentarnos, disciplinando nuestra imaginación de acuerdo con lo que se nos ha revelado realmente en la palabra de Dios (Deuteronomio 29:29; 1 Corintios 4:6).

La gloria espera

En 1 Corintios 2:9, el apóstol Pablo escribe sobre el cielo que "cosas que ojo no vio, ni oído oyó, ni corazón han entrado al corazón del de hombre, son las cosas que Dios ha preparado para los que lo aman". En este texto, vemos hasta qué punto las representaciones bíblicas del cielo, la resurrección del cuerpo y la nueva creación, por muy gloriosas que sean, no pueden captar plenamente la gloria que espera a los creyentes después de la muerte. Al final, no podemos hacer más que unirnos a Pablo para maravillarnos de las delicias eternas que nos esperan cuando veamos a nuestro Salvador cara a cara por primera vez.

El cielo, como el propio Dios, es un mundo que comprendemos verdaderamente, y que, sin embargo, está muy lejos de ser comprendido en su totalidad. Como escribió el apóstol Juan: "Amados, ahora somos hijos de Dios, y aún no se ha manifestado lo que habremos de ser. Pero sabemos que cuando Cristo se manifieste seremos semejantes a Él, porque lo veremos como Él es" (1 Juan 3:2). En efecto, seremos transformados (1 Corintios 15:51). Y en ese momento glorioso, "enjugará toda lágrima de sus ojos, ya no habrá muerte, ni habrá más duelo, ni clamor, ni dolor, porque las primeras cosas han pasado" (Apocalipsis 21:4).


Este recurso fue publicado originalmente en desiringgod.org.


Ben C. Dunson es el redactor jefe de American Reformer, una revista online de comentarios sociales cristianos. También es profesor visitante de Nuevo Testamento en el Seminario Teológico Presbiteriano de Greenville, SC, y ministro de la Iglesia Presbiteriana en América. Vive en los suburbios del norte de Dallas, Texas, con su esposa y sus cuatro hijos.

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