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Esperanza para los deprimidos

29/9/2021

Esperanza para los deprimidos

Nunca se ha condensado tanto en una sola palabra. La depresión es aterradora: tu mundo es oscuro, pesado, doloroso. Algunos días piensas que el dolor físico podría ser más fácil de soportar; al menos el dolor estaría localizado. En cambio, la depresión llega hasta tu alma, corrompiendo todo a su paso. Muerto pero caminando es una forma de describirlo. Te sientes entumecido, pero aún recuerdas cuando realmente sentías algo. De alguna manera, eso hace que sea más difícil de soportar.

Muchas cosas de tu vida son difíciles en este momento. Cosas que antes dabas por sentadas -dormir bien, tener objetivos, mirar al futuro- parecen ahora fuera de tu alcance. Tus relaciones también se ven afectadas. Las personas que te quieren buscan alguna respuesta emocional de tu parte, pero te sientes vacío. A veces estás de mal humor y dudas de su amor, y entonces las relaciones son aún más tensas.

No estás solo, por supuesto. La depresión afecta hasta a un 25% de la población. Pero las estadísticas ofrecen poco consuelo. De hecho, un giro depresivo sobre ellas puede hacer que te sientas peor: te preguntas por qué hay tanta gente deprimida, y temes que eso signifique que no hay solución al problema. Sin embargo, hay otra perspectiva. Dios nos dice que se preocupa por una de cada cien ovejas descarriadas (Mateo 18:10-14) y que cuenta los pelos de cada uno. Si tiene tanta compasión por un individuo solitario y perdido, ciertamente se preocupa por ti y por un grupo tan grande de personas que sufren. Puede que no entiendas cómo se preocupa por ti, pero puedes estar seguro de que lo hace.

El sufrimiento nos hace conscientes de Dios

El sufrimiento nos hace ver a Dios. Así ocurre siempre. El soldado que escapa de una batalla traicionera dará instintivamente las gracias a Dios. El corredor de bolsa que acaba de perder una fortuna puede maldecirlo instintivamente. Cuando llegan las dificultades, o bien clamamos a Dios para que nos ayude, o bien le sacudimos el puño, o hacemos ambas cosas. De hecho, hay una imagen de esto en la Biblia: a lo largo de la historia, Dios ha llevado a su pueblo al desierto, y tú estás ciertamente en el desierto.

El viaje por el desierto pretende, en parte, revelar lo que hay en nuestros corazones, y enseñarnos a confiar en Dios tanto en los momentos buenos como en los difíciles. ¿Por qué lo hace? Para mostrarnos las cosas más importantes. No olvides que Dios lleva a sus hijos al desierto. Incluso llevó a su único Hijo al desierto. No deberíamos sorprendernos si nos lleva allí también.

Mientras estás en el desierto, ¿qué estás viendo en tu propio corazón? ¿Cómo te relacionas con Dios? ¿Lo evitas? ¿Lo ignoras? ¿Te enfadas con él? ¿Actúas como si estuviera muy lejos y demasiado ocupado con todo lo demás para atender tu sufrimiento? ¿Te sientes frustrado porque Dios es lo suficientemente poderoso como para acabar con tu sufrimiento pero no lo ha hecho? En tu depresión, deja que Dios te revele tu corazón. Puede que encuentres problemas espirituales que contribuyen a tu depresión o incluso la causan.

¿Qué camino elegirás?

Estás en uno de los dos caminos: la fe o la independencia aislada. En el camino de la fe estás buscando y siguiendo a Dios. Le estás llamando. No entiendes lo que está pasando, pero no has perdido de vista que la muerte y la resurrección de Jesucristo te aseguran que es bueno. Sientes que estás caminando en la oscuridad, pero en tus mejores momentos estás poniendo un pie delante del otro como expresión de tu confianza en Dios. Lo sepas o no, estás siendo heroico. En este camino, aunque estés sufriendo, todavía eres capaz de notar y maravillarte de que el Espíritu de Dios te está dando poder para confiar en él a través de la oscuridad y el dolor.

El otro camino es el más común, incluso entre los cristianos. Aunque creas que Dios se te ha revelado en Jesucristo, no parece haber mucha diferencia. No sientes que estás evitando a Dios conscientemente. Sólo tratas de sobrevivir. Pero si te fijas bien, te darás cuenta de que estás alejando a Dios. Fíjate en los signos reveladores:

  • No tienes esperanza, a pesar de que las Escrituras, las palabras de Dios para ti, ofrecen esperanza en casi todas las páginas. He aquí un ejemplo: "Esto traigo a mi corazón, por eso tengo esperanza: Que las misericordias del Señor jamás terminan, pues nunca fallan Sus bondades; son nuevas cada mañana; ¡Grande es Tu fidelidad!" (Lamentaciones 3:21-23).
  • Crees que la vida no tiene sentido, aunque eres un siervo del Rey y cada pequeño paso de obediencia resuena por toda la eternidad. Este es el propósito de Dios para ti hoy: "Porque en Cristo Jesús ni la circuncisión ni la incircuncisión significan nada, sino la fe que obra por amor." (Gálatas 5:6).
  • Crees que a Dios no le importa, aunque la Escritura deja claro que nosotros huimos de Dios, y no al revés. Escucha lo que Dios te dice: "Humíllense, pues, bajo la poderosa mano de Dios, para que Él los exalte a su debido tiempo, echando toda su ansiedad sobre Él, porque Él tiene cuidado de ustedes." (1 Pedro 5:6-7).
  • En otras palabras, en muchas áreas de la vida, simplemente no crees lo que Dios dice.

Estrategias prácticas para el cambio

La depresión intenta decirnos lo que es verdad y lo que no. Por ejemplo, dice que nunca te sentirás diferente y que no puedes seguir viviendo en esa condición. Dice que a Dios no le importa y que nadie te quiere. Intenta convencerte de que nada importa. Pero debes saber que la depresión miente. Tienes que decirle la verdad, en lugar de escuchar su interpretación de la vida.

¿Recuerdas los momentos en los que estabas de mal humor y todo el mundo te parecía horrible? ¿O cuando tenías el síndrome premenstrual y eso influía en tu interpretación de los demás? Nuestras emociones son fuertes, pero no cuentan toda la historia.

Vuélvete hacia Dios y escucha

Vuélvete hacia Dios, y en lugar de escuchar tu depresión, escucha lo que dice de sí mismo. El centro de su mensaje para ti es el evangelio de Jesucristo. Jesús, el Hijo de Dios, se hizo Hijo del Hombre. Obedeció perfectamente al Padre, se despojó de sí mismo y se hizo tu siervo. Murió para darte la vida. Ahora es el Rey, y con su muerte te introduce en su reino. Aquí en la tierra el reino de los cielos está plagado de sufrimiento, pero sabemos que el Rey está con nosotros y que nuestro sufrimiento es sólo por un tiempo. También sabemos que el Rey toma nuestro sufrimiento, que parece sin sentido, y lo hace provechoso en su reino. Lee todo Romanos 8 y presta especial atención a estas palabras: "Y sabemos que para los que aman a Dios, todas las cosas cooperan para bien, esto es, para los que son llamados conforme a Su propósito. Porque a los que de antemano conoció, también los predestinó a ser hechos conforme a la imagen de Su Hijo, para que Él sea el primogénito entre muchos hermanos." (Romanos 8:28-29).

Este es el mensaje de Dios para ti. Pide gracia y misericordia para poder escucharlo por encima del estruendo de tu depresión.

El Espíritu de Dios te habla más claramente en la Biblia, así que da el pequeño paso de abrirla y leerla. Si no puedes, pide a otra persona que te la lea. Pide a Dios que te hable a través de sus palabras en la Biblia. Pide a un amigo que te hable de la buena noticia de que Jesús vivió, murió y resucitó. A cualquier amigo que conozca esa buena noticia le encantará hablar de ella.

He aquí algunas sugerencias:

Poco a poco se irá vislumbrando una nueva meta. Sin duda, seguirás queriendo que desaparezca la depresión, pero también desarrollarás una visión de caminar humildemente con tu Dios incluso en medio del dolor. Cuando leas las Escrituras, encontrarás que muchas personas han recorrido el mismo camino.

Considera las causas espirituales de tu depresión

A continuación, considera algunas de las cuestiones espirituales que podrían desempeñar un papel en tu depresión. No hay una sola causa de la depresión, pero hay algunos caminos comunes que provocan una espiral depresiva. Identificarlas en tu vida puede ayudarte a salir de la depresión y evitarla en el futuro.

La depresión rara vez aparece de la noche a la mañana. Cuando se observa con detenimiento, se suele descubrir que aparece gradualmente. Observa detenidamente tu progresión. Los problemas personales que se dejan sin atender espiritualmente pueden, en personas susceptibles, llevar a la depresión. ¿Ves alguna de estas cosas en tu vida?

  • Si hiciste de alguien, además de Dios, el centro de tu vida, y lo pierdes, te sentirás aislado y sin propósito. ¿Puedes ver cómo esto puede dar paso a la depresión? Hiciste de otra persona tu razón de vivir y ahora, sin ella, te sientes desesperado e incapaz de seguir adelante. Puede que no te des cuenta, pero la Biblia nos dice que esto es adoración de ídolos: estás adorando lo que Dios creó en lugar de a él.
  • Si sientes que has fracasado a los ojos de otras personas, y que tu éxito y la opinión de los demás es de vital importancia, puedes caer en la depresión. ¿Puedes ver las raíces espirituales? Tu éxito y las opiniones de los demás se han convertido en tus dioses, son más importantes para ti que servir a Cristo.
  • Si sientes que hiciste algo muy malo, y quieres manejar tu pecado aparte de la cruz de Jesús, la depresión es inevitable. Siempre queremos creer que podemos hacer algo, como sentirnos muy mal por nuestros pecados, pero eso es sólo orgullo. En realidad pensamos que podemos pagarle a Dios, pero esta actitud minimiza la belleza de la cruz y el pago completo de Jesús por el pecado.
  • Si estás enojado y no practicas el perdón, puedes caer fácilmente en la depresión. La fórmula simple es tristeza + ira = depresión. Lo que nos hace enojar nos muestra lo que amamos y los derechos que apreciamos. La falta de perdón nos muestra que no estamos dispuestos a confiar en Dios para que cure nuestros corazones rotos y juzgue con justicia. Enfréntate a tu tristeza y a tu rabia derramando tu corazón ante Dios. Utiliza los salmos como tus oraciones. Pide fe para poder confiar en que Dios será tu defensor y tu ayudador.

Incluso los estudiosos de la depresión que rechazan la Biblia reconocen que la ira, el resentimiento y los celos pueden contribuir al inicio de la depresión. Por lo tanto, analice con detenimiento. Busque patrones de pecado que pueda confesar. Esto es difícil, pero no es deprimente. Si el castigo estuviera al otro lado de la confesión, sería una tontería seguir ese camino. Pero llega al evangelio de Jesús y al otro lado encontrarás el perdón total, el amor, la esperanza y la alegría. Son tuyos si los pides. "Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos y la verdad no está en nosotros. Si confesamos nuestros pecados, Él es fiel y justo para perdonarnos los pecados y para limpiarnos de toda maldad." (1 Juan 1:8-9).

Da un paso a la vez

Ahora, da un pequeño paso a la vez. De acuerdo, parece imposible. ¿Cómo puedes vivir sin sentimientos? Sin ellos, no hay impulso ni motivación. ¿Te imaginas caminar sin sentir nada en las piernas? Sería imposible. ¿O no? Tal vez podrías caminar si practicaras frente a un gran espejo y vieras cómo se mueven tus piernas. Un paso, un bamboleo, otro paso. Todo sería muy mecánico, pero podría hacerse.

La gente ha aprendido a dar un paso cada vez en medio de la depresión. No parece natural, aunque los demás no notarán ni la torpeza ni el heroísmo que supone. La caminata comienza con un paso, luego otro. Recuerda que no estás solo. Muchas personas han emprendido este viaje antes que tú.

A medida que vayas caminando, te darás cuenta de que debes recurrir a todos los recursos que hayas aprendido sobre cómo perseverar en las dificultades. Implicará un montón de decisiones momento a momento: tómate un minuto a la vez, lee un breve pasaje de la Biblia, pide ayuda, trata de preocuparte por otra persona, sal de ti mismo, pregunta a alguien cómo le va, y así sucesivamente.

Cuando tengas dudas, confiesa tu incredulidad, confía en Jesús y busca a alguien a quien amar. Una sabia persona deprimida dijo una vez: "La razón por la que me levanto -después de años de depresión- es que quiero amar a otra persona".

Pautas para la medicación

El fuerte dolor de la depresión hace que uno acoja con agrado cualquier cosa que pueda suponer un alivio. Para algunas personas, la medicación alivia algunos síntomas. La mayoría de los médicos de familia están capacitados para recetar los medicamentos adecuados. Si prefiere un especialista, pida que le recomienden un psiquiatra y haga estas preguntas a su médico y a su farmacéutico:

  • ¿Cuánto tiempo tardará en ser eficaz?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes?
  • Y, si su médico le receta dos medicamentos, ¿será difícil determinar cuál de ellos es eficaz?

Desde una perspectiva cristiana, la elección de tomar medicamentos es una cuestión de sabiduría. Rara vez se trata de una cuestión de bien o mal. En cambio, la pregunta que hay que hacer es: "¿Qué es lo mejor y lo más sabio?". Las personas sabias buscan consejo (sus médicos deberían formar parte del grupo que le aconseja). Las personas sabias abordan las decisiones en oración. No ponen su esperanza en las personas o en la medicina, sino en el Señor. Reconocen que la medicación es una bendición, cuando ayuda, pero reconocen sus límites.

La medicación puede cambiar los síntomas físicos, pero no los espirituales. Puede dar sueño, ofrecer energía física, permitirte ver en color y aliviar la sensación física de depresión. Pero no responderá a tus dudas, miedos, frustraciones o fracasos espirituales. Si decides tomar la medicación, considera dejar que una persona sabia y de confianza de tu iglesia te acompañe. Ellos pueden recordarte que Dios es bueno, que puedes encontrar poder para conocer el amor de Dios y amar a los demás, y, sí, que la alegría es posible, incluso durante la depresión.

Cómo afrontar los pensamientos suicidas

Antes de estar deprimido, no podías imaginar soñar con el suicidio. Pero cuando la depresión desciende, notas un pensamiento pasajero sobre la muerte, luego otro, y otro hasta que la muerte actúa como un acosador.

Recuerda que la depresión no dice toda la verdad. Dice que estás solo, que nadie te quiere, que a Dios no le importa, que nunca te sentirás diferente y que no puedes seguir un día más. Incluso tu cónyuge e hijos no parecen una razón para seguir vivo cuando la depresión está en su peor momento. Tu mente te dice: "Todos estarán mejor sin mí". Pero esto es una mentira: no estarán mejor sin ti.

Como no estás trabajando con todos los hechos, hazlo simple. La muerte no es tu decisión. Dios es el dador y el tomador de la vida. Mientras te da la vida, tiene propósitos para ti. Un propósito que siempre está frente a ti es amar a otra persona. Comienza con ese propósito y luego busca ayuda de un amigo o un pastor. La depresión dice que estás solo y que debes actuar así. Pero eso no es cierto. Dios está contigo y te llama a acercarte a alguien que te escuche, te cuide y ore por ti.

Perseverar en la esperanza

¿Desaparecerá tu depresión? Tal vez. Si sigues estas sugerencias, tu depresión, al menos, cambiará. Pero garantizar que no tendrás depresión es como garantizar que nunca tendrás sufrimiento en tu vida. La cruz de Cristo es una señal para nosotros de que compartiremos los sufrimientos de Jesús en lugar de estar libres de todas las dificultades.

Tu esperanza descansa en algo mucho más profundo que el alivio del dolor. La depresión no puede robarte la esperanza porque tu esperanza está en una persona, y esa persona, Jesús, está viva y contigo. El apóstol Pablo puso su sufrimiento en una balanza y descubrió que era superado por todos los beneficios que tenía en Cristo. Por supuesto, esa clase de esperanza y de visión no llega de la noche a la mañana, pero llega. Poner la mira en lo alto. Puedes establecer un rumbo en el que digas "Amén" con Pablo.

Por tanto no desfallecemos, antes bien, aunque nuestro hombre exterior va decayendo, sin embargo nuestro hombre interior se renueva de día en día. Pues esta aflicción leve y pasajera nos produce un eterno peso de gloria que sobrepasa toda comparación, al no poner nuestra vista en las cosas que se ven, sino en las que no se ven. Porque las cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven son eternas.
— 2 Corintios 4:16-18


Este recurso fue publicado originalmente en ccef.org.


Edward T. Welch, M.Div., Ph.D. es un consejero y miembro de la facultad de CCEF. Obtuvo un doctorado en consejería (neuropsicología) de la Universidad de Utah y tiene una Maestría en Divinidad del Seminario Teológico Bíblico. Ed ha sido consejero por más de treinta años y ha escrito muchos libros y artículos sobre consejería bíblica. Él y su esposa, Sheri, tienen dos hijas casadas y ocho nietos. En su tiempo libre, Ed disfruta pasando tiempo con su mujer y su familia y tocando la guitarra.

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© 2021 Claudia Valdivieso